zox.gr / ΤΑΙΝΙΕΣ / Μαχερσάλα Άλι: Για τα… μάτια ενός Όσκαρ
ΤΑΙΝΙΕΣ

Μαχερσάλα Άλι: Για τα… μάτια ενός Όσκαρ

Ο Μαχερσάλα Άλι θα μπορούσε να γίνει γνωστός στην Αμερική μέσω του μπάσκετ. Προτίμησε να αρνηθεί κοτζάμ NBA για τα... μάτια της υποκριτικής. Και πλέον καμαρώνει για την επιλογή του, κρατώντας ένα Όσκαρ αγκαλιά.

Μαχερσάλα Άλι: Πίσω στο μακρινό 1994, ένα ψιλόλιγνο παιδί με όνομα που δεν μπορούσε να το προφέρει σωστά κανένας, ξεκινούσε καριέρα στο μπάσκετ. Όσοι προσπαθούσαν να πουν το όνομά του στις περιγραφές των αγώνων του NCAA έβρισκαν τον… μπελά τους: «Mahershalalhashbaz».

Ναι, ο 44χρονος ηθοποιός γεννήθηκε ως «Μαχερσαλαλασμπάζ Γκίλμορ» στο Οκλαντ της Καλιφόρνια. Αργότερα ο ίδιος άλλαξε το όνομά του σε «Μαχερσάλα», γιατί αντιλήφθηκε πως ο κόσμος τον φώναζε απλά «Μ». Δεν μπορούσαν να το πουν ολόκληρο. Αλλά αυτή είναι μια ιστορία που θα σας πούμε λίγες γραμμές πιο κάτω. Προέχει το μπάσκετ.

Η φιλοδοξία; Να παίξει στο NBA. Να κερδίσει δόξα και χρήμα. Να αγωνιστεί πλάι στους κορυφαίους, σε μια εποχή που ακόμα ο κόσμος θαύμαζε τον «GOAT», Μάικλ Τζόρνταν. Όλα εκείνα τα παιδιά στην ηλικία του, οι συμφοιτητές του στο πανεπιστήμιο του «Saint Mary’s», όπου φοιτούσε, έβλεπαν τον Τζόρνταν και σκέφτονταν να του μοιάσουν. Όλα εκτός από εκείνον.

Ο Μαχερσάλα Άλι δεν ήταν ποτέ σαν όλους τους άλλους. Αρνήθηκε το μπάσκετ, το άφησε πίσω του, όχι γιατί δεν του άρεσε να αγωνίζεται, αλλά γιατί δεν του άρεσε η νοοτροπία των αποδυτηρίων. Συνολικά έπαιξε σε 97 αγώνες, πετυχαίνοντας μ.ο. 3,6 πόντους ανά παιχνίδι και με θεαματικές επιδόσεις στα τρίποντα.

Το NCAA, μάλιστα, θυμήθηκε τις τελευταίες μέρες πως ο Αφροαμερικανός ηθοποιός υπήρξε κάποτε δικό του παιδί. Και το θύμισε και στον κόσμο με ένα Tweet.

Μαχερσάλα Άλι: Αρνήθηκε και τον χριστιανισμό

Η άρνηση στο μπάσκετ δεν ήταν και η μοναδική. Η μητέρα του γεννημένου στο Όκλαντ της Καλιφόρνια ηθοποιού ήταν χριστιανή. Και μάλιστα ιερέας. Εκείνος όμως, όταν ενηλικιώθηκε, αποφάσισε να αλλάξει θρησκεία και έγινε μουσουλμάνος (της σέκτας των «Αχμαντί»), παίρνοντας το επίθετο «Άλι».

Έχει υποστηρίξει πολλές φορές δημόσια τη θρησκεία του απέναντι στον νεοαμερικανικό ρατσισμό κι ότι το Ισλάμ δεν προάγει την τρομοκρατία. Το συγκοπτόμενο «Μαχερσάλα» το έκανε ο ίδιος, όταν είδε ότι στο Χόλιγουντ τον φώναζαν και τον έγραφαν απλά «Μ», καθώς κανείς δεν μπορούσε να προφέρει ολόκληρο το όνομά του.

Η τελική απόφαση ελήφθη όταν τα δεκαοχτώ του γράμματα δεν χωρούσαν στην αφίσα της ταινίας «Στο τέλος του δρόμου», του Ντέρεκ Σιανφράνς όπου έπαιζε. Η επιλογή «M. Ali» δεν φαινόταν πολύ δελεαστική. Με τα πολλά, η κατάληξη στο «Μαχερσάλα Αλί» αντανακλούσε και κάτι ουσιαστικότερο για τον 45χρονο ηθοποιό. «Νομίζω ότι αν επιθυμείς να γίνεις πρωταγωνιστής ή έστω να αφηγηθείς μια ιστορία, υπάρχει μια σχέση με το κοινό που πρέπει να καλλιεργηθεί», δήλωνε στο «Vanity Fair». «Πρέπει οι άνθρωποι να μπορούν να προφέρουν το όνομά σου».

Από φοιτητής είχε αρχίσει να αμφισβητεί τη χριστιανική του ανατροφή. Μια μέρα, η συμφοιτήτριά του Αμάτους Καρίμ, του πρότεινε να την ακολουθήσει σε ένα τζαμί. Όταν αργότερα θα παντρεύονταν, ο Αλί είχε ήδη ασπαστεί το Ισλάμ.

Μαχερσάλα Άλι: Υπήρξε ράπερ με ψευδώνυμο «Prince Ali»

Το μπάσκετ δεν ήταν η μοναδική του αγάπη στα φοιτητικά του χρόνια. Αποφοίτησε το 1996 από το St. Mary’s College of California (SMC) με πτυχίο στις Επικοινωνίες και παράλληλα των κέρδισαν τα μαθήματα θεάτρου και ηθοποιίας. Για αυτό κέρδισε μια θέση στο California Shakespeare Theater, αμέσως μετά την αποφοίτησή του, ενώ το 2000 πήρε και το μεταπτυχιακό του στην υποκριτική από το Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης.

Τη δεκαετία του 2000 όμως έκανε παράλληλη καριέρα ως ράπερ, με το ψευδώνυμο «Prince Ali». Το 2007 μάλιστα κυκλοφόρησε και το άλμπουμ «Curb Side Service», όμως επέλεξε να μην το στηρίξει με εμφανίσεις και περιοδείες. Αλλά να αφοσιωθεί στην ηθοποιία. Μαχερσάλα Άλι: Ο Σίντνεϊ Πουατιέ της εποχής μας

Η πρώτη φορά που τον είδαμε στο σινεμά ήταν το 2008 στην «Απίστευτη Ιστορία του Μπέντζαμιν Μπάτον» του Ντέιβιντ Φίντσερ (θυμάστε τον επιστάτη που βρήκε το μωρό, μαζί με την Ταράζι Χένσον;). Ακολούθησαν εμφανίσεις του στα «Predators», «The Place Beyond the Pines», «Free State of Jones», ενώ κέρδισε και το ρόλο του «Μπογκς» στην τριλογία των «Hunger Games».

Οσκαρ, SAG, Χρυσές Σφαίρες από το 2016 ζει την απογείωση της καριέρας του. Για το ρόλο του στο «Moonlight» του Μπάρι Τζέκινς κερδίζει τ0 βραβείο Β’ Αντρικού ρόλου στα Οσκαρ, τα SAG, αλλά και την Ενωση Κριτικών Αμερικής (και επίσης από μία υποψηφιότητα στα BAFTA και τις Χρυσές Σφαίρες). Φέτος έχει ήδη κερδίσει μια Χρυσή Σφαίρα για το «Πράσινο Βιβλίο» του Πίτερ Φαρέλι, ενώ πιστεύουμε ότι θα είναι σίγουρα και στην οσκαρική πεντάδα.

Πρώτη επιτυχία: στην μικρή οθόνη. Ο ρόλος που τον έκανε να ξεχωρίσει και του έδωσε διεθνή αναγνωρισιμότητα ήταν αυτός του λομπίστα Ντέμι Ντάντον στο «House of Cards». Και σ’ ένα τέτοιο καστ ξεχώρισε ακριβώς για τους ίδιους λόγους που πλέον τον αποκαλούμε «Σίντνεϊ Πουατιέ της εποχής μας»